domingo, diciembre 27

Un Café a 8000 kilometros.



El Principado de Asturias dentro de la geografía española es un lugar inhóspito, un recinto amurallado por la mano de Dios. Rodeado de imponentes cordilleras montañosas y solo abierto a las frías y duras aguas del mar Cantábrico. En toda su historia no fue una plaza fácil para los intrusos invasores, de ahí una frase muy popular que dice "Asturias es España, el resto tierra conquistada". Su pueblo esta formado por gente muy dura y con una resistencia fuera de lo común. Trabajadores incansables, acostumbrados a faenar bajo difíciles circunstancias. Por otro lado puedes conocer en ellos la mas débil sensibilidad y Cuba y los cubanos es una de ellas. Vivir en Asturias para un cubano es como andar por casa, aquí mas que extranjeros representamos un pasado que cierra un circulo de vida. Muchas familias tienen lazos familiares en cualquier rincón de Cuba, hasta nuestra alcaldesa tiene raíces cubanas. El último alcalde de Santiago de las Vegas, Gumersindo Garcia Cuervo era un asturiano que termino sus días en esta ciudad. Caminar por estas calles es como estar en la Habana que pudo ser y no fue. Los nombres de plazas, calles y restaurantes o cafés invocan constantemente el recuerdo de una historia común. No somos muchos aquí, pero ellos te hacen pensar con su actuación que vivimos en cualquiera de nuestros pueblos. Los propietarios de negocios no son cubanos pero el nombre con el que lo bautizan proporciona un sentido de unión que sobrecoge el alma de cualquier mortal cuando se esta lejos de la tierra que te vio nacer.

martes, diciembre 8

Miau,miau,miau.......


Tengo mucho miedo pero hoy me decidí a escribir por primera vez. Aprovechando que la familia entera esta durmiendo y después de ver como lo hacen los humanos, creo que no sera muy difícil, total son como nosotros maullan mucho y nadie les escucha. Esto de Internet es maravilloso, a veces veo fotos de otros gatos y me emociono. Yo vivo ahora solo en casa ya que mi madre murió hace unos meses. Era una gata muy dulce pero ya estaba mayor, me entere que la habían enterrado muy cerca de casa, no pude asistir ya que raramente salgo de casa, solo cuando me llevan al veterinario ¡ lo odio!, desde que me corto mis atributos de macho ibérico no quisiera verlo ni en pintura, pero por desgracia tengo la Clínica frente a casa y desde la ventana lo suelo ver. Nací en el seno de esta familia y no conozco otra, pero creo que tuve suerte, nunca me ha faltado de nada y ahora que estamos en crisis sigo comiendo como todo un general. Perdonen que hable y hable y no me haya presentado, mi nombre es Toulouse y tengo 11 años, lo del nombre viene de la película de Disney "Los Aristogatos" donde había un gato francés muy remilgado. Yo soy asturiano, aunque el señor que vive conmigo es cubano. En una vacaciones me querían llevar con ellos a un pueblo que se llama Santiago de las Vegas, pero me hice el enfermo. Escuche en varias ocasiones que ir a Cuba puede ser para mi peligroso y terminar en una cazuela, es lo menos que quiero, una señora chismosa que estuvo aquí de visita contó que hace mucho que no se escucha maullar a un gato en la Habana y se me erizaron los pelos del rabo. Aquí mi comida es sofisticada, solo como piensos, el pescado con sus espinas es un sueño, nunca me lo han dado, dicen que no es bueno que coma comida cocinada, es una opinión muy de ellos a mi nunca me preguntaron que creía. Se acercan la Navidades y estos se pondrán a comer como locos y yo mirando, aunque tengo que reconocer que el día de noche buena se estiran el bolsillo y me traen unas laticas de las que comen los gatos de alcurnia. Bueno tengo que cortar porque escucho pasos y no quiero que me descubran, se acabo la paz, al pequeño de la casa lo mandara con la abuela de Santiago, me tira del rabo y no me deja vivir. Es posible que esta oportunidad no se repita y aprovecho para felicitar a todos en estas Navidades y con el deseo que este mundo sea mejor para todos.

Miauuuuuuu.

lunes, diciembre 7

Hoy, es 7 de Diciembre.


Al margen de connotaciones históricas, políticas o sociales el 7 dediciembre para los Santiagueros era un día especial. La historia, en su acumulación de sucesos nos convirtió por azar en el centro de atención de todos los cubanos en un día como hoy. Antonio Maceo y Grajales nació en Santiago de Cuba y descansa en Santiago de las Vegas, curiosa casualidad del destino. Donde quiera
que estemos, estoy seguro que hoy cuando preguntemos o busquemos en que día estamos nos acordaremos de nuestro Cacahual y de nuestro pueblo con un sentimiento especial.

sábado, diciembre 5

Un Olympo en nuestro Patio.

Por referencias fidedignas de primera mano podemos asegurar que en nuestro Santiago de hoy todo vecino que sea propietario de una mata de limón tiene asegurado unos ingresos. Como puede cambiar la vida y las relaciones mercantiles entre una vecindad, acostumbrada a servir al prójimo sin interés alguno. Me atrevería a decir que comprar limones en nuestro pueblo no era algo habitual, ya que cualquiera estaba dispuesto a regalarte alguno.
La edafología (características físico-química y medio circundante) de nuestro suelo facilita la producción de frutales y entre ellos los cítricos siempre estuvieron presentes en nuestro entorno. El género Citrus, abarca una abundante número de especies y variedades así como una gran cantidad de híbridos. En nuestros patios predominaban aquellos pequeños pero jugosos limones criollos (Lima Mejicana) y el limón más grande con pocas semillas (Lima Persa). La presencia de mandarinas y naranjas también era significativa sobre todo la naranja agria, tan importante para la elaboración de nuestro mojo criollo, sobre todo en estas fechas. La existencia del Vivero Mulgoba a la salida de Santiago hacia Rincón, posibilitó en gran medida la diseminación de estos cultivares en la zona. Contaba este vivero con un amplio banco de variedades, así como los famosos híbridos Tangor Ortanique (Mandarina x Naranja Dulce) y el Tangelo Orlando ( Mandarina x Toronja). La investigación y desarrollo de los cítricos cobra mayor auge después de las teorías de Mendel y Darwin, convirtiendo primero a California y después a Florida en los centros de mayor importancia.
Dando crédito a la Mitología, los jardines del Olympo se iluminaban con el color de los naranjos, pero muy lejos de allí nuestros patios también tenían su luz propia.

sábado, noviembre 28

Pavo o Guanajo, lo mismo da.

Puede ser que los años traicionen mi memoria pero recuerdo haber comido Pavo en muy contadas ocasiones en nuestro viejo Santiago. Al margen de la existencia de esta Gallina de las Indias nombre que dieron los conquistadores a esta ave de corral no creo que haya sido un plato especial en nuestras mesas, en épocas cuando quizás pudiera haberlo. Nuestro pavo o mejor y más claro nuestro Guanajo de toda la vida se presentaba en fricasé pero asado eso si que nunca lo vi.
El pasado jueves los norteamericanos celebraron en familia el Thanksgiving Day o el día de Accion de Gracias y como es costumbre el pavo asado fue el invitado de lujo para muchos comensales. En España solo es habitual y no general comer pavo en navidades. Poco sabemos de esta ave hermana mayor del pollo que fue en una época manjar de unos pocos elegidos.
A la llegada de los conquistadores a México se toparon con esta ave que los aztecas denominaban Guajalote. Llego a Europa en el primer tercio del siglo XVI a través de los Jesuitas de ahí que al pavo en esa época se le llamase jesuita. Desplazando al faisán, el pavo se convirtió en una exquicitez gastronómica reservado solamente a las altas clases sociales. Reyes y príncipes de toda Europa se rendían ante un suculento guanajo y en todo banquete ere el protagonista por excelencia. Poco a poco su consumo se fue extendiendo al resto de los mortales y comenzó a formar parte de celebraciones festivas. Su gran valor nutritivo y su bajo contenido en grasas y colesterol lo convierten hoy en día en parte de una buena dieta alimenticia.

sábado, noviembre 21

Verde por fuera y Rojo por dentro. ¿Que es?

Razones archiconocidas relacionan las características de esta fruta con la síntesis de nuestra reciente pero ya antigua historia. Verde por fuera y roja por dentro da origen a un símil de profundo arraigo popular que matiza el comportamiento humano de manera individual pero con repercusiones sociales que hoy siguen golpeando nuestro rostro aunque de otros aires se trate. La Sandía o Melón de Agua es una fruta originaria del África tropical, pertenece a la familia de las cucurbitáceaes, pariente cercano de la calabaza o el pepino. Su nombre científico es Citrillus lanatus. Hace mas de 5000 años que el hombre disfruta de sus peculiares características. Su alto contenido de agua(90 por ciento), la convirtió en un deseo para aquellos hombres que en largas caravanas se desplazaban por tierras muy áridas. Su cultivo se desplazo muy rápidamente hacia otros continentes. América recibió de los conquistadores esta voluminosa fruta que puede alcanzar pesos considerables. En Cuba gozaban de un reconocido prestigio las cultivadas en Isla de Pinos donde una colonia Japonesa en el poblado de Cocodrilo hizo de su cultivo todo un arte. La consumiamos en rodajas o en jugo, ver un camión lleno de melones era todo un espectáculo y aun más si estos caían y rompían como cristales del más caro bácara. Tuvimos una época gloriosa cuando los Fruti-Cuba hicieron acto de presencia y el jugo de melón saciaba nuestra sed en el mas caluroso de los veranos.

"Si el pecado divino fue comerse una manzana que seria de nosotros si a Eva le hubiesen gustado los melones."




sábado, noviembre 14

Alimento de Dioses.


Para un Santiaguero la palabra Cacahual se asocia con un rincón de nuestras vidas donde la belleza y la paz se toman de la mano y evocan nuestros sentimientos más profundos . La palabra Cacao, procede del nahuatl cacáhua, en lengua azteca. Una voz a fin Cacahual designa un terreno poblado de arboles de esta especie. La introducción en Cuba del cultivo del cacao se remonta hasta el año 1540, pero no es hasta principios del siglo XIX que alcanza notoriedad en su comercio. Baracoa en nuestro extremo mas oriental, es la zona mas importante de plantaciones, aunque existian pequeñas zonas a lo largo de la isla, entre las cuales estaba la que dio origen a nuestro Cacahual.

La primera fábrica de chocolate en Cuba se fundó en Santiago de Cuba a principios del siglo XX con el nombre de La India, posteriormente surgieron ; La Española, Baguer, La Estrella y Armada.
Protegida de la mirada de intrusos y lejos del alcance de todos guardaba la abuela sus fotos de familia en su cajita de bombones La Estrella. Hacia mucho que su contenido real era pura historia y el sabor y ese aroma que a todos embriaga solo quedaba en nuestros recuerdos. Nuestras africanitas, peter, alteas de chocolate o aquellas diminutas puntillas pasaron a engrosar las filas de lo desconocido y el repentino e incrédulo encuentro con ellas desorbitaban el sentido del paladar y hacían suspirar al más duro de los mortales. Que decir de aquel chocolate que preparaban en casa cuando un suave frío del norte hacia acto de presencia. Somos un pueblo amante del chocolate en todas sus manifestaciones aunque a decir verdad y con respeto al Señor creo que es el alimento omnipresente por excelencia. Los primeros humanos en probar esta delicia fueron los Olmecas , cultura que se desarrollo en mesoamerica durante el preclásico. En los años 600 a.c las culturas Maya y Azteca usaban el haba de cacao como moneda corriente y como unidad de medida y de cambio. Con el descubrimiento de América, Europa conoce este alimento de dioses y rápidamente las clases sociales mas altas se entregan al placer de su consumo. Es en Holanda donde aparece el primer chocolate en polvo y los ingleses aportan las tabletas, pero la faena la rematan lo suizos aportando el chocolate con leche. En pleno siglo XVIII el chocolate gracias a su industrialización llega a más sectores de la población. Hoy los que tenemos el privilegio de tenerlo cerca, no olvidamos al gran ausente de nuestra niñez y la de muchos otros.


lunes, octubre 19

Conversaciones de sobremesa.

Este fin de semana hicimos una comida cubana en casa para unos amigos españoles que se han aficionado a la yuca con mojo y al arroz congrí. Como de costumbre el tema de Cuba salio a relucir. Después de muchos años en el exilio son innumerables las ocasiones en las que he tenido que explicar detalles históricos o sociales que han determinado a mi juicio muchos de los valores de los que somos portadores. La trayectoria de un país es determinante en la formación del individuo como ente social y propicia actuaciones y pensamientos acordes a su propio modo de vida o al de sus generaciones precedentes. En el contexto del mundo en que vivimos para muchos los cubanos actuales tenemos el listón muy alto en lo que a pespectivas de nivel de vida se refiere.
Las comparaciones suelen ser odiosas y a veces engañosas en las pretensiones de cada cual, pero resultan aplicables siempre y cuando se hagan con un razonamiento, donde el sentido común sea la condición básica. Resulta muy difícil definir la calidad de vida de una población ya que siempre encontraremos desigualdades económicas y sociales que determinan las valoraciones individuales. La calidad de vida de una sociedad esta determinada por la sumatoria de parámetros evaluables en la medida de su importancia. La sociedad española en su conjunto, después de años de un ostracismo como país en la esfera internacional salio adelante y hoy es la octava economía mundial, sin que por ello se pueda o se deba ocultar que aun ocho millones de españoles vivan por debajo del umbral de la pobreza (20% de la población). En términos generales los españoles fueron de menos a mas y en temas como la sanidad, la educación, e infraestructuras sociales marcan pautas muy favorables. Un análisis comparativo de la evolución de la sociedad española y la cubana seria un tema inagotable, aunque las evidencias demuestran que puede ser una comparación concreta y fácil de resumir. Aprovechando el debate suscitado durante la comida del fin de semana me detengo en un detalle posiblemente vanal pero indicativo de la diferencia de ir de menos a mas o de mas a menos. Los presentes en la mesa, españoles todos, exeptuandome a mi son personas de más de 40 años provenientes de clases sociales medias y cuentan con tristeza que poseen muy pocas fotografías de su infancia, salvo aquellas de momentos muy especiales. Tener una cámara de fotos en los años 50,60 o 70 era un lujo reservado a unos pocos. El origen de la conversación tiene lugar cuando les muestro mis fotos de niño en el viejo Santiago y toda la historia de nuestro pueblo captada por fotos familiares que se han aportado en el desarrollo del Proyecto Santiago de las Vegas en Linea. La vida es mucho más que una instantania, pero permiten demostrar la historia y la nuestra es la que fue.

viernes, octubre 16

La Marquesita

Hace muy poco tiempo en Santiago de las Vegas en Línea se recordaba con nostalgia nuestra tienda de siempre "La Marquesita" y sus antiguos propietarios David Solomiany y Sara Stokhamer recibieron un homenaje de gratitud por el amor y profesionalidad con que realizaban su trabajo. Hoy he recibido esta fotos desde Santiago que comparto con ustedes. Todo indica que ha sido remozada, manteniendo su legendario nombre.
Como mencionara en esa ocasión Mario Solomiany Stokhamer hijo del matrimonio y residente en Puerto Rico "La Marquesita" se anunciaba como la única tienda con portales, al menos nuestras familias continuaran sin mojarse.







jueves, octubre 15

¡Una comida del carajo!


Carajo, es una palabra emblemática dentro del rico lenguaje castellano, y forma parte de expresiones con diferentes matices que van desde el insulto hasta el mas gratificante elogio. Esta presente en la mayoría de los vocabularios coloquiales de las regiones de habla hispana. Podemos decir de una comida no apetecible ! esta más mala que el carajo! o decir de una bella mujer ¡esta más buena que el carajo!. Pero, ¿que es carajo?.
Según la Real Academia de la lengua Española carajo es una de las tantas maneras de llamar al órgano genital masculino. Sin embargo quizás la malicia de los marineros de las antiguas calaberas, propicio que se le llamara carajo al cesto o canastilla ubicado en el mástil de los barcos desde donde los vigías divisaban tierra o un barco enemigo. El cesto y el mástil mayor con su potencial altura y rigidez semejaban el sentido original de la palabra en una romántica noche de amor. Cuando algún marino cometía alguna infracción el Capitán de la nave le castigaba con subir a la cesta, lugar donde se pasaba muy mal debido al movimiento del barco a esa altura y el estar sometido al frío o al sol ardiente sin ninguna protección. De aquí viene la expresión ¡ Mandar al Carajo!. El carajo es una institución. Es la palabra que define toda la gama de sentimientos humanos y todos los estados de animo. Estos mismos marineros curtidos y acostumbrados a pasar largos periodos de tiempo el la cestilla del mástil se acostumbraban a ellas y bajaban tan enteros como cualquiera, de aquí surge la expresión ¡ Este tipo esta del carajo!. En resumen, ¿ es carajo una palabrota? puede que si puede que no. Al fin y al cabo todo en la vida es relativo y es del color con que se mire.

martes, octubre 13

Un mar a respetar.


La cocina de una región esta directamente relacionada con la naturaleza de cada lugar y lo que el ecosistema sea capaz de poner en nuestras manos o lo que nuestras manos sean capaces de arrebatarle.
Comer pescado es sumamente importante en el balance nutricional, pero pescar es harina de otro costal y en dependencia de donde lo hagamos es mas o menos peligrosa. Muchos de nuestros antepasados, aquellos emigrantes Asturianos o Gallegos que llegaron a nuestro Santiago en la época de su formación eran pescadores. Tengan ustedes la plena seguridad que por nuestras venas corre una sangre de hombres de un valor indudable porque para pescar en el mar Cantábrico que baña estas costas hay que tenerlos bien puestos. El mar Caribe es una tranquila piscina, con un fondo de una belleza indescriptible, y nuestros peces son una paleta de bellos colores en las manos de un pintor. Las aguas turbulentas y frías de estos mares proporcionan en el pescado y en los mariscos un sabor y una textura diferente a los nuestros. Bucear en el Caribe es un viaje al Paraíso, bucear en el Cantábrico es bajar a los infiernos.

Calamares gigantes y peces de aspecto nada agradable habitan estas aguas. No pasan muchos días sin que pescadores pierdan su vida realizando su faena. Salir a la mar en estos lares es una ruleta rusa. El último calamar gigante capturado frente a las costas de Gijón media 12 metros y pesaba 130 kilogramos. Julio Verne no exageraba en su novela "20 000 Leguas de Viaje Submarino".


Con una mezcla de verdad y mitología este mar forma parte de nuestras vidas y viajo hasta nosotros en un tiempo pasado.

lunes, septiembre 21

Rey de las Hortalizas














El rey de las hortalizas tiene su centro de origen en la región Andina que se extiende desde el sur de Colombia al norte de Chile pero al parecer fue en México donde se domesticó como cultivo. El Licopersicum esculentum llegó a Europa de mano de los españoles hacia el año 1540, creciendo con facilidad en el clima mediterráneo. En un principio no fue bien recibi
do por su relación con especies venenosas como la Belladona, Estramonio y Beleño pertenecientes como el tomate a la familia de las Solanaceaes. Cuando estas ideas fueron quedando atrás hubo un desarrollo del cultivo, tomando su auge en el siglo XVIII con la aparición de la salsa de tomate. Existen más de 100 variedades que según sus diferentes características pueden ser utilizadas para consumir en fresco como ensaladas o para la industria. En la cocina de hoy en día el tomate es imprescindible en la preparación de innumerables recetas. Es un alimento rico en Potasio y Magnesio y en el están presentes la vitaminas B1,B2,B5 y la vitamina C. En el año 1876, Henry J. Heinz tuvo la genial idea de añadirle tomate a una típica salsa picante china llamada Ketsiap, utilizada para acompañar a las carnes y al pescado. Surgió así el famoso Kepchup que tanto utilizamos en el día a día.

Para nuestro recuerdo personal queda aquel sabor de la salsa Vita Nuova que nunca he podido sustituir, desconozco si es nuestra en su origen pero era muy buena. A falta de ella, me enviaron la receta desde Santiago y el resultado tiene algún parecido.
Ingredientes.
.2 libras de tomate bien maduros
. Una cebolla
. 3 dientes de ajos
. 2 o 3 pimientos rojos
. orégano, sal y comino
. Una cucharadita de azúcar
. Una o dos hojas de laurel

Elaboración.
Pasar por la batidora todos los ingredientes menos el laurel y el azúcar. Cocinar esta masa en dos o tres cucharadas de aceite, añadirle el azúcar y el laurel hasta que alcance la textura deseada.

domingo, septiembre 20

Tornado en un Restaurante.

Hace dos días los comensales de un restaurante situado en el poblado de Xàbia-Alicante disfrutaban de su almuerzo cuando un tornado se presentó de imprevisto. Estas son la imágenes.

viernes, septiembre 18

De América al resto del Mundo.



















¿Quién colonizó a quién?


Hasta ahora la mayoría de los alimentos que hemos abordado llegaron a nuestra cocina y a nuestra mesa de mano de los conquistadores, después de historias milenarias. Sin embargo en América teníamos el centro genético de otros, que hoy en día forman parte de la base alimentaria de otros pueblos. ¿ Que fuera de los españoles sin su tortilla de patatas? o ¿ Podrían vivir los suizos sin su chocolate exquisito?. No solo fue oro, plata y piedras preciosas el resultado de la conquista, en artículos venideros trataremos de contar esta parte de la historia de nuestra cocina.

jueves, septiembre 17

miércoles, septiembre 16

Un hilo en el plato.


Son las dos de la tarde en España, llueve torrencialmente, y la oscuridad del ambiente invoca a la melancolía. Por increíble que parezca ayer había sol y estábamos en la playa, hoy ya informan de nieve en cotas altas de montaña. Se acabó el verano y el otoño hace acto de presencia y de nuevo vuelven a la mesa los cocidos y las sopas para calentar el cuerpo y el alma. Es una paradoja pero en nuestro Santiago, con las temperaturas que tenemos era muy habitual el plato de sopa a la hora de la comida.
Un plato de sopa con fideos es un plato sencillo pero dicen los mas viejos que entona el estómago. La variedad en su elaboración hacen de este plato uno de los más universales.
Desde una buena sopa de pollo hasta una sencilla de arroz, sopas calientes o sopas frías permiten un juego increíble en su preparación.
Camino de Santiago a la Habana estaba la Pasiega, nuestra fábrica de fideos por excelencia. No quisiera contradecir a los italianos que en el tema de las pastas son muy chovinistas, pero hay pruebas científicas que demuestran que fueron los chinos quienes lo inventaron. En Octubre del 2005 fue descubierto en (Lajia) a lo largo del Río Amarillo un fideo de 4000 años de antiguedad.
La palabra fideo tiene sus orígenes probables en el Mozárabe o en el árabe hispano cuya palabra es Fidáws, posiblemente como deformación del latin "filo" o hilo.

Curiosidades

Origen de los Caramelos.

Lo que hoy es cosa de niños y de grandes con capricho nace de la necesidad del hombre de encontrar un alimento que sirviese de sustento para sus largos viajes, algo pequeño, ligero pero que fuera portador de la energía necesaria. Los antiguos egipcios preparaban sus caramelos mezclando miel y frutas dándoles diferentes formas.

Pero es de la India de donde procede la técnica de usar azúcar para su elaboración. El nombre de Caramelo procede del descubrimiento de la caña de azúcar también llamada "caña de miel" que en latín la denominaban (canna melis) dando lugar a la palabra caramelo.

Del siglo XVI proceden los antecesores de los caramelos actuales; frutos secos, pasas y crocantis cubiertos de azúcar, miel y chocolate. Los aromas de fruta le daban el toque de distinción. A mediados del siglo XIX comienzan los procesos industriales en Estados Unidos que se van extendiendo al resto del mundo.

lunes, septiembre 14

Azúcar, oro blanco.

La Estación Experimental Agronómica de Santiago de las Vegas jugó un papel muy importante en el desarrollo de la industria azucarera cubana. Investigaciones relacionadas con la introducción en el país de nuevas variedades mas productivas y estudios de fertilización química y orgánica brindaron a los productores la posibilidad de incrementar los rendimientos agrícolas.

La caña de azúcar por su dulzor es conocida por el ser humano varios milenios a.C., y según descripciones de viajeros a la India 500 años a.C., los habitantes del Valle del Indo la mascaban para obtener su jugo, no obstante conocían el proceso de torcer la caña, y cuajar el guarapo para hacer azúcar. Cuando se descubrió la tumba de Tutankhamon, se sabe que los egipcios también conocían la caña de azúcar. Partiendo de que la caña de azúcar es originaria de la India (algunos investigadores expresan que es oriunda de Nueva Guinea), de la India pasa a China, y después las tropas de Dario al llegar hasta el Río Indo la llevan a Persia, de donde por medio de Marco Polo se expande por Europa. En España la caña hace su entrada por medio de los árabes.

El descubrimiento de América fue el lanzamiento de este producto. El 30 de Mayo de 1498 en el tercer viaje de Cristóbal Colón con destino a La Española se trajeron las primeras plantas de caña de azúcar. La rápida adaptación a nuevas condiciones permitió su rápido desarrollo por la mayoría de las islas caribeñas. Desde el descubrimiento la industria azucarera estuvo ligada a la propia historia de Cuba. Sus triunfos y fracasos dejaron huella en la historia y en el carácter de los cubanos. Si la industria azucarera iba bien era época de vacas gordas y por el contrario si iba mal época de vacas flacas.
José Martí profetizó que "un pueblo que se dedica a un solo cultivo se suicida".

"Triturare la caña

y cuando hable
sera jugo para ti
se hara nada
en los laberintos
de tu pensamiento
y eldulzará el ayuno
de tus recuerdos."
Carolina Escobar (Poeta Guatemalteca).

Sin él no he comido.

Sentada junto a la ventana de la cocina, aprovechando la luz del sol estaba la abuela escogiendo arroz, con sus espejuelos a media nariz sacaba los gorgojos, las piedras y no se cuantas cosas más, de vez en cuando nos ponía a todos en función como si de una jornada de trabajo voluntario se tratase. Es indiscutible que el arroz es el alimento estrella de la cocina cubana, y para un cubano una comida sin arroz no es comida. Llego a América de la mano de los españoles que a su vez lo habían conocido durante la ocupación musulmana de la península. Su origen como cultivo se remonta 10 000 años atrás en el sudeste asiático. Países como China y la India basan su dieta en este alimento. Nuestro José Martí hace referencia a él en "Un Paseo por la Tierra de los Anamitas". Para un chino un grano de arroz es como una pepita de oro.

El arroz (Oriza sativa) es una gramínea que se ha convertido en el segundo alimento más consumido del mundo después del trigo y el primero en Asia. Podemos decir que más de la mitad de la población mundial depende de este alimento. Existen más de 120 variedades distintas con formas y colores diferentes, siendo utilizados según sea la receta; arroces largos, redondos, blancos y negros brindan un amplio abanico de posibilidades. Por su bajísimo contenido en grasas, es un alimento excelente para mantener una buena salud cardiovascular siempre y cuando no se le incorporen grasas al cocinarlo.

El componente mayoritario del arroz es el almidón y por ello supone una buena fuente de energía. Aporta unas 350 calorías por cada 100 gramos. Aporta un 7 por ciento de proteínas y es rico en vitaminas del grupo B, si se consume integral.

Decía el Gran filosofo Chino Confucio (551 A.C-478 A.C)

¿Me preguntas por qué compro arroz y flores?

Compro arroz para vivir y flores para tener algo por lo que vivir.



sábado, septiembre 12

Un producto de Ninfas.


Las abejas son casi tan antiguas como el hombre o tal vez algo más. Descubrimientos arqueológicos nos permiten estimar que hace por lo menos 20 000 años que el hombre disfruta de las bondades de la miel. En una cueva cerca de la ciudad española de Valencia fueron descubiertas pinturas de la edad de piedra que representan a un hombre rodeado de abejas en el momento de extraer la miel. Hasta el siglo XV cuando aparece el azúcar era la única sustancia edulcorante conocida. Por empirismo nuestros antepasados descubrieron las diferentes propiedades de la miel; antisépticas, dietética, fortificantes, calmantes, laxantes, etc.
La abejas melíferas (Apis mellifera) fueron introducidas en Cuba con la cesión de la Florida de los españoles a los ingleses en 1766. Después de firmada la paz con Inglaterra, los españoles decidieron reasentar en el archipiélago a los habitantes establecidos en la Florida Oriental y así cada apicultor trajo consigo sus abejas en grandes recipientes. Siendo Cuba uno de los lugares con más variedad de plantas melíferas permitió un rápido avance de la producción de miel llegando a estar entre los primeros países exportadores. Recién creada la Estación Experimental Agronómica de Santiago de las Vegas a principios del siglo XX se dedicó una sección al mejoramiento genético de las abejas con el objetivo de mejorar su adaptabilidad a nuestro clima, de todo este trabajo se obtuvo la abeja criolla que alguna que otra vez hemos visto o corrido ante su temida presencia.
El poder afrodisíaco de la miel es un tema especial que trataremos aparte. Cecilia Valdés aquella blanca mulata de Cirilo Villaverde la utilizaba como arma seductora, profundizaremos en el tema, ¿quizás sea interesante?. Leonardo de Gamboa puede que nos ayude.

viernes, septiembre 11

Curiosidades.



Hace casi 4000 años , los babilonios rellenaban las tripas del cerdo con carnes especiadas. Otras civilizaciones adoptaron, modificaron o crearon independientemente este manjar. Los griegos le dieron el nombre de Orya y los romanos el de Salsus, origen de nuestra palabra. En la Odisea, Homero cantó las excelencias gastronómicas de la salchicha, en la que es su primera referencia literaria. Pasaron los siglos y en 1852, un carnicero de la ciudad de Frankfurt presentó una salchicha especial ahumada y embutida en una tripa delgada y transparente, así nace la salchicha que hoy conocemos en el mundo entero.
En 1906 las esbeltas salchichas de Frankfurt eran todavía una novedad en Estados Unidos, para entonces Harry Stevens, concesionario de bocadillos ya había popularizado las salchichas en los partidos de béisbol de New York. En el verano de ese mismo año Tad Dorgan, dibujante del periódico Hearest se encontraba en la tribuna cuando vio la silueta curvada de la salchicha y los "ladridos" de los vendedores le inspiraron un dibujo de un auténtico dachshund untado con mostaza y rodeado por un panecillo. Se comenta que Dorgan en su estudio perfeccionó el dibujo e incapaz de deletrear la palabra dachshund opto simplemente por perro y tituló su obra" Get your hot dogs".

miércoles, septiembre 9

Un recuerdo necesario.


La emigración para todos nosotros ha significado de una forma o de otra la separación de nuestras familias y el dolor que representa no compartir la vida con aquellos que estuvieron siempre a tu lado. Hace algún tiempo Santiago de las Vegas en Linea, rindió un pequeño homenaje a un joven Santiaguero, que marcho de su tierra siendo aun un niño y gracias al esfuerzo de su familia y la propia logró cumplir su sueño de ser músico. Hoy ya no esta con nosotros, la vida le jugo una mala pasada pero les aseguro que llevó a Santiago siempre en su corazón.

Compartir mesa y comida con alguien que quieres siempre es agradable y el plato más sencillo sabe a gloria. Puede que nunca dos Santiagueros hayan estado más tiempo en una mesa, hablando del tiempo perdido y recordando cada calle y cada persona de nuestro pueblo. Aquel día después de muchos años el tiempo dejo de existir entre el humo de un genuino tabaco cubano.

Angel Lemus Fernández nació y vivió en una de las esquinas que formaban las calles 6 y 15 en Santiago de las Vegas. Desde muy pequeño sintió inquietud por la música. Josefina y Esther Lilia Alemán, vecinas de calle y personificación de la bondad fueron sus primeras profesoras. Poco tiempo después su inclinación por el violín le llevó al Conservatorio de Música Amadeo Roldán.

Era un niño grande cuando lo dejamos de ver, el exilio nos marcaba una vez mas y su música dejó de escucharse. Eran años de difícil comunicación entre las familias de fuera y de dentro pero sabíamos que había retomado sus estudios con magníficos resultados.

Ángel alcanzó en pocos años un notable reconocimiento internacional. Orquestas Sinfónicas de todo el mundo solicitaban su presencia. Viena la capital de la buena música le abrió sus puertas y en España ciudades como Oviedo, Segovia, Salamanca o Valencia se rendían al talento de aquel joven músico cubano de Santiago de las Vegas.
Hacia poco de mi llegada a España cuando en una lluviosa noche del mes de mayo nos encontramos en el viejo Madrid. Un pequeño restaurante del mismo barrio donde vivieron sus padres al salir de Cuba fue el lugar de encuentro. Ver delante de ti a un hombre de mas de seis pies, vestido con traje negro y una envergadura que atemorizaba a cualquiera fue impresionante, sin embargo su rostro era el mismo, caracterizado por una niñez que nunca le abandono.
Fue un abrazo digno de telenovela, los ojos no pudieron soportar el embate del encuentro y las lágrimas saltaron sin control alguno.
Regresaba de un concierto en Viena y se dirigía a los Ángeles con escala en Madrid, la ocasión era perfecta para vernos aunque fuese poco tiempo. Eran tiempos en que no se encontraban cajeros automáticos por las calles y los dos andábamos cortos de dinero, pero nos daba para una buena tortilla española y alguna botella de sidra. A su llegada a Madrid esa mañana, había coincidido por primera vez con la Orquesta Sinfónica de Cuba y con antiguos compañeros y profesores suyos, al verlos comiéndose un bocadillo y un café para dos los invitó a un almuerzo a lo grande, así era este santiaguero.

Aquella cena terminó con el café del desayuno, no quedo historia en el tintero sin contar. Vinieron encuentros posteriores pero aquella noche en el viejo Madrid, en el restaurante del paisano Antonio, entre copa y copa, Santiago y su gente fue el centro del mundo.


Hoy su padre Ángel Lemus continua en la Ciudad de los Ángeles, para el este sencillo recuerdo de su hijo, que mas que primo fue un hermano pequeño para mi.


CDMC. Archivo de conciertos


septiembre 1992


Domingo 27 de septiembre


VIII Festival Internacional de Música Contemporánea de Alicante


Teatro Principal


Orquesta Sinfónica de Valencia. Ernest Martínez Izquierdo (director). Ángel Lemus (viola). Fernando Puchol (piano)


martes, septiembre 8

Cachita, la Santina y Oshún, todas nuestras.

Basílica de Nuestra Señora de la Caridad del Cobre-Santiago de Cuba



Basílica de Nuestra Señora de Covadonga-Cangas de Onís-Asturias




Hoy es un día en que Cubanos y Asturianos se unen en un sentimiento de devoción, que realzan los lazos de unión de dos pueblos en el mas sentido espiritual de la palabra. La Virgen de la Caridad del Cobre y la Virgen de Covadonga, constituyen la expresión mas fehaciente de una cultura que traspasa fronteras. Para los que hemos tenido el inmenso privilegio de ver de cerca el rostro de las dos vírgenes, es innegable su increíble parecido; reflejo de una bondad, amor y transparencia,
reafirmantes quizás de la leyenda que atestigua que las dos son una misma.

Aquella tormentosa mañana en la Bahía de Nipe, cuando los hermanos indígenas Juan y Rodrigo de Hoyos y el criollo negro Juan Moreno, visualizaron sobre las aguas aquella figura de unas quince pulgadas de altura, de rostro blanco y con cierto aire español fueron testigos de lo frágil que puede ser la linea entre la vida y la muerte, para ellos fue la vida para otros lo contrario. Para los marinos asturianos su Santina como la llaman, es la evocación al regreso cuando salen a la dura mar, sus plegarias, mudas en sus corazones les brindan una fe inquebrantable.

Hoy 8 de Septiembre; Cachita, la Santina u Oshún continúan a nuestro lado velando por el bien de todos nosotros, sin tener en cuenta en que rincón de este mundo estemos.

En el Archivo de Indias de la Ciudad de Sevilla se guarda el documento donde el esclavo negro Juan Moreno bajo juramento eclesiástico describe lo sucedido aquella mañana de 1612.

Feliz día para todos.













domingo, septiembre 6

Sabor que nunca se olvida.

Para el detalle floral de una bella novia, no seria nada
despreciable utilizar estas flores, que a decir verdad invitan a pensar en la más pura virginidad y en el amor eterno por encima de toda condición humana. Sin embargo de ellas se origina un fruto cuya pulpa de solo pensar en ella se nos estremece el cuerpo y las glándulas salivares se precipitan como ríos de pasión.
Para un Santiaguero era fácil verlas camino de nuestro Cacahual, muy cerca del restaurante La Tabernita donde alguien tuvo la genial idea de plantar estos hermosos arboles que en época de floración brindaban todo su esplendor con el sentimiento mas agridulce que se pueda imaginar.

Hoy gracias a la voluntad y al cariño de una persona entrañable, quien me ha enviado esta foto desde la ciudad de Miami y en especial tomada en su propio patio, he vuelto a ver y a recordar a nuestro Tamarindo de siempre.

La Flor del Tamarindo, da origen a ese fruto que tantas veces comimos en nuestro viejo Santiago a pesar de su sabor tan característico. La pulpa una vez extraida y procesada daba paso a un refresco muy especial con ese sabor que nunca se olvida.
El Tamarindo indica, es una especie originaria de Asia y el este de África, su nombre proviene del árabe Tamar hindi, llego hasta América de la mano de los españoles y su cultivo se extendió por todas las Antillas, México y Estados Unidos.

El tamarindo tiene propiedades nutritivas únicas, tiene una gran cantidad de vitaminas y un altísimo contenido de fibra, se recomienda para , resfriados, tos, vómito y hemorroides, es laxante y un eficaz remedio contra la resaca. Gracias a los árabes el tamarindo se popularizó en la Europa de la Edad Media donde, debido a las propiedades alimentarias de su pulpa agridulce, refrescante y laxante en grandes cantidades, se convirtió en algo conocido pero exótico.
Es utilizado mucho en la alta cocina por su poder de realzar el sabor de otros alimentos y forma parte como ingrediente de salsas muy típicas de la cocina inglesa. En el sur de la India es un alimento basico.

Poema del Puertoriqueño Evaristo Ribera Chevremont( 1896-1976), hijo de españoles y uno de los más grandes poetas Antillanos.


EL TAMARINDO

EL verde tamarindo bríndale al patio estrecho,
sin hierbas y arenoso, sombra ceñida y mansa;
y, dulce de amistades y años, en el techo
de zinc de la vivienda su ramaje descansa.

De los soles blancuzcos, rígidos, no se cansa
el árbol oleoso, tremador y derecho;
junto a él, el extático rumiador se remansa,
distante del propósito, del afán y del hecho.

El patio reducido goza su compañía
en la uniforme y lenta seguridad del día,
persistente en un ritmo despejado de lutos.

Me exalto cuando el árbol, en su mejor momento,
esparce por el patio caliente y polvoriento,
donde el lagarto inflámase, sus agridulces frutos.


viernes, septiembre 4

Jamón, testimonio diferencial.


Para un cubano la palabra Jamón tiene un simbolismo especial, puede representar por antonomasia la diferenciación de dos épocas en su historia. Para algunos fue la referencia de un tiempo pasado y para otros un sueño futurista, alcansable solo fuera de nuestro entorno. Hoy sin embargo estoy fuera y sigo pensando en él como lo hacían nuestros padres y abuelos en el viejo Santiago. La Madre Patria traicionó vilmente mis aspiraciones futuristas y mis glándulas del sabor tuvieron que acostumbrarse a otro Jamón que nada tenia que ver con el registrado en mis neuronas, sin que por ello tenga que reconocer que es una delicia en cualquier mesa.
Técnicamente el proceso de elaboración es diferente y como es lógico el resultado bien distinto. En España el Jamón como el vino son parte de una filosofía de vida y expresión genuina de una cultura que rebasa los limites de lo sensorial. Un buen plato de Jamón Ibérico acompañado de un buen vino tinto es una foto testimonial de decir estuve en España. Lo más parecido a nuestro Jamón lo podemos comer en la cercana Italia, pero en clave económica es mejor gastar el dinero en un buen Jamón español.
Existen dos tipos bien diferenciados de la calidad del jamón español; el jamón serrano y el jamón ibérico de bellota. La diferencia sustancial viene dada por el tipo de crianza y alimentación de los cerdos. El primero ( Jamón Serrano) procede de cerdos criados en espacios cerrados y alimentados con el típico pienso, el segundo (Jamón Ibérico) procede de cerdos criados en montanera, es decir al modo tradicional, sueltos en la dehesa (finca arbolada), alimentados de bellotas ( fruto característico del género Qurcus familia fagaceaea, como la encina el alcornoque y el quejigo), la busqueda de estos frutos en un espacio abierto los obliga a un ejercicio continuado, lo que contribuye a una mejor distribución de las grasas intramusculares (veteado). Una forma de averiguar en el campo si un cerdo ha sido alimentado con piensos, es comprobar si huye de la presencia humana. El cerdo que no ha tomado piensos huye, igual que el toro bravo, en cambio, el que ha recibido piensos se acerca gruñendo simpáticamente.El jamón ibérico de bellota es un alimento bajo en calorías y con un gran aporte de vitaminas, además de contener un 50% más de proteínas que las carnes frescas.
Si en alguna ocasión visita esta tierra y alguien le dice que usted es un "pata negra" no se ofenda le están elogiando, para diferenciar un jamón aun sin empezar fijese en la pesuña si es negra esta más cerca de probar algo especial, sublime ,aunque no sea el nuestro.


jueves, septiembre 3

Nela es Nela...lo demás, historia.



Al pararme frente a una vitrina o expositor de quesos, siento vergüenza ajena por aquellos que no tienen a su alcance aunque fuese un pequeño trozo de uno de los tantos quesos que hay en el mercado. Hay que ser experto en la materia para determinar cual es el mejor; quesos curados, semi curados, tiernos, queso fresco... de vaca, oveja, cabra y un montón de variantes y marcas que nos atiborran, aunque al final siempre llevemos el mismo. Mis recuerdos sobre el queso son muy vagos y lejanos en el tiempo. Era muy pequeño cuando el abuelo me compraba aquellas galleticas de soda preparadas de la Dominica o en Los Tres Ceros, o llegaba a casa con un queso grande amarillo tipo Patagrás o una cajita de queso crema "Nela". Más fresca tengo la imagen de la abuela haciendo aquellos quesos blancos con su molde de madera agujereado en el fondo y un bloque de cemento encima. La combinación de nuestro dulce de guayaba casero con aquellos quesos de Nela no lo he vuelto a encontrar. El dulce de guayaba hace pocos años que se encuentra en los mercados de España y no en todos. Pero por mucho que lo intento no logro la combinación de sabores.
El origen del queso esta cubierto de historias y leyendas pero algo cierto es que ha estado presente en la historia evolutiva de la mayoría de las sociedades. La imagen más antigua recogida por el hombre lo sitúa tres mil años antes de Cristo en el friso de la lechería de Urs de la cultura Sumeria( primera civilización- ubicada junto a los ríos Tigrís y Eúfrates), donde se pueden ver el ordeño y fabricación del queso por los sacerdotes del templo. Griegos y Romanos hicieron del queso toda una cultura que de alguna manera llega a nuestros días. En Asturias en particular, encontramos el queso de Cabrales tan conocido por la presencia de un moho azul y un olor característico que para algunos es muy desagradable. Mucha historia, pero Nela es Nela.

Nos acercamos al pueblo.

Siempre es agradable ver estas imágenes, para los que no sepan donde esta Santiago de las Vegas esto puede ser muy útil.







martes, septiembre 1

Mariscos filatélicos.

Los Mariscos son fuente de alimentación desde épocas antíguas, en los jeroglíficos egipcios se describe su consumo. Son ricos en minerales y proteínas y su captura es bastante fácil debido a su poca velocidad de movimiento. Es muy cierto que el sabor del marisco de mares fríos es muy bueno pero nuestras langostas y camarones no son nada inferiores.


Recuerdos desde la Filatelia.

Entre las pocas cosas que me lleve de Santiago esta mi colección de sellos, más que su valor filatélico esta su valor sentimental. Recuerdo que los sellos los compraba en una pequeña librería que estaba en la calle 11 entre 8 y 10 frente al parque. Trataré de compartir algunos de los temas que tengo y que sin lugar a dudas contienen recuerdos muy nuestros. Comienzo con los frutales ya que nuestro pueblo con un suelo adecuado y un régimen de lluvias abundante era una zona productora de frutas por excelencia.

sábado, agosto 29

El Toro de Lidia.

Sentarse a una mesa y pedir un chuletón o un rabo de toro es un acto cubierto de una magia especial si en la carta del restaurante especifican que la carne proviene de un Toro de Lidia. Para un Cubano o un Santiaguero la palabra Tauromaquia es una total desconocida. La tauromaquia abarca todo el entramado que conlleva a una corrida de toros, desde la cría del toro, la confección de trajes para los toreros, la puesta de carteles y la escenificación de un acto que termina con la muerte o indulto del toro. La raza de los toros de lidia es especial, son toros bravos muy rústicos de astas grandes y hacia delante, acostumbrados a vivir solos y el solo verlos causa un temor que se te hiela la sangre.
Ver una corrida de toros en directo es algo excitante y no tiene comparación con verlo en las pantallas de una televisión o un cine. Recuerdo cuando estrenaron en Santiago aquella película de Palomo Linares que nos daba una visión romántica de una fiesta que para muchos es cruel y para otros un sentido de la vida misma. Los toreros son considerados personas especiales de otra naturaleza, cuyo valor se pone a prueba en cada tarde de toros.
El arte de torear en su versión moderna tuvo su origen en España en el siglo XII, también se practica en Francia , Portugal y algunos países de Latinoamérica.
En Cuba, hasta 1899 hubo corridas de toros, existiendo varias plazas en la Habana, la más conocida estaba en la calle Belascoain la cual fue destruida por un incendio en 1897. El fuerte fervor antiespañolista de la época llevó a su prohibición ya que se consideraba una fiesta muy española. Para nosotros quedo el rodeo, una fiesta americana de igual belleza pero lejos de ese minuto final donde el torero entra a matar.
En las pasadas fiestas de Nuestra Señora de Begoña celebradas hace solo unos días, Gijón se vistio de gala para recibir a los mejores toreros de la actualidad.


jueves, agosto 27

El modesto Romerillo.


Revisando algunos libros de texto encontré un comentario sobre plantas medicinales y tomé esta foto del Romerillo porque creo que sin lugar a dudas en la planta silvestre que más había en Santiago de las Vegas, junto con la Escoba Amarga. Hoy en día muchos de nosotros somos asiduos de las Herboristerias, en busca de tal o mas cual planta o preparados naturales que alguien nos dijo que era muy efectivo para bajar la presión o quitar una gripe. Sobre el tema hay un eterna discusión en relación a la utilidad de estos productos frente a la farmacología convencional dada por los galenos. Existe una considerable cantidad de personas que se han apuntado a la llamada medicina verde o alternativa , formando parte de una fuerza cada vez mas pujante. Hablando trivialmente quizás podamos decir que los cubanos y los santigueros en particular, fuimos personas adelantadas a una época. Nosotros tuvimos siempre los consejos de nuestro botánico particular que era el Doctor Juan Tomas Róig gran conocedor y estudioso de esta materia, pero en general en toda Cuba era una práctica generalizada el uso de remedios caseros. Quién no recuerda aquellos años en que se convirtió en una estrategia de Gobierno, que llegó a crear una Guía Nacional de Medicina Verde y muchas empresas agrícolas dedicaban áreas a la producción de algunos tipos de plantas con el objetivo de suplir la falta de medicamentos. El Romerillo es un excelente antifúngico y antibacteriano por no hablar del Jengibre muy solicitado por los Titimaniacos (hombre maduro vs mujer joven), cuando su orgullo podía quedar entredicho, en esos años no existía ni la Viagra ni el PPG. Al fin y al cabo los cubanos somos como somos y siempre vamos por delante.

miércoles, agosto 26

Una comida agradable.


No era habitual para nosotros los Santiagueros comer comida china salvo en contadas ocasiones cuando íbamos al Mandarín en el Vedado o al Pacífico, restaurante fundado en la década de 1920 por los hermanos Font en el Barrio Chino. Antes de 1959 existían en la Habana docenas de restaurantes y fondas de comida china las que ofrecían una comida agradable y a un precio asequible para muchos trabajadores.

El barrio chino de la Habana surgió en la segunda mitad del siglo XIX .Por aquellos tiempos existía un espacio vacío en el centro de La Habana, cuyo eje central era la llamada calzada de la Zanja, por donde pasaba el agua del río Almendares hasta el Callejón del Chorro, con destino a las embarcaciones, en lo que hoy es la Plaza de la Catedral. El chino Chun Long, con el nombre españolizado de Luis Pérez, funda en 1858, una fonda en la esquina de Rayo y Zanja, donde está actualmente el restaurante El Dragón, mientras su paisano Lin Si Yin (Abraham Scull) levanta un puesto de frutas. Así se inicio el Barrio Chino de la Habana,experimentando un rápido desarrollo, llegando a ser el más importante de América Latina.

Hace relativamente poco tiempo que en España los restaurantes chinos son un referente de una comida distinta que muchas personas rechazan por leyendas urbanas que llegan a extremos insospechados, sin embargo tiene su clientela entre los que me incluyó. En lo personal el recuerdo que tengo de la calidad en el sabor de aquellos arroces fritos de la habana no lo encuentro hoy en día. En alguna que otra vez lo he preguntado y la razón puede estar en las diferencias que existen en la propia China en lo que a la preparación de los alimentos se refiere dada su amplia geografía, en el caso de Cuba la mayoría de la colonia china era cantonesa.

La manera de elaborar, condimentar y presentar, hacen de la comida china una fiesta para la vista el olfato y el gusto.

Paseo por Santiago después del Cake.





Mis hijos asturianos vivieron una aventura, al fin y al cabo sus preocupaciones son otras. En su mundo esto no es habitual. Nuestro benjamín compatió su cumpleaños con nuevos amigos, una tarta inmensa sirvió de anfitrión, aun nuestros dulceros conservan el estilo y el gusto de siempre, las nuestras aquí son más pequeñas. Como dijera Martí "Los Niños nacen para ser felices" y de eso se trataba.

martes, agosto 25

Un viejo conocido.



Resultaba habitual la existencia de algún que otro conejo en los patios de nuestro viejo Santiago, algunos llegaban a tener cantidades considerables aunque muchas veces daban al traste debido a su susceptibilidad a las enfermedades. Para los pequeños de la casa muchas veces se convertían en los juguetes que faltaban, y darles de comer era nuestra responsabilidad entre comillas. En el mundo gastronómico la carne de conejo forma parte de las llamadas carnes blancas y las preparaciones pueden ser tan diferentes como llegue a ser la imaginación del cocinero. Con arroz y abundantes verduras contagia al cereal de todo su sabor tan auténtico. La carne de conejo es de alta calidad, y muy buena digestibilidad con un 21.5% de proteinas, 3-5% de grasas y un bajo colesterol la hacen ideal para una buena dieta.

RECETA DE CONEJO ASADO

Ingredientes

.Un conejo de 1,4 kilogramos

.dos pimientos rojos

.papas grandes

.laurel al gusto

.harina

.cuatro tomates pelados

.perejil picado

. ajos

.medio vaso de vino blanco seco

.medio vaso de vinagre

.sal y pimienta al gusto

Preparación

Corte el conejo en trozos y déjelo reposar con agua y vinagre durante dos horas, Escurra el conejo y póngale harina y freírlos hasta dorar en una casuela grande con el aceite y los dientes de ajos. Una vez fritos rocié con el vino y un poco de sal y deje que el vino se evapore. Echar los pimientos, tomates y papas y un poco de agua o caldo que tenga preparado poco a poco sin dejar que se seque la carne. déjelo cocinar a fuego lento y compruebe si la carne llega a su punto.

lunes, agosto 24

Un libro para tener.


" SABOR DE LA COCINA CUBANA "




Autor. Arturo Rodríguez


Con enorme satisfacción he recibido desde la Ciudad de Miami este libro de cocina que presenta los platos mas tradicionales de la cocina cubana con el toque personal del autor, más de 180 recetas con magníficas ilustraciones le convierten en un libro a tener.


Arturo Rodríguez nació el 19 de enero de 1931 en Santiago de las Vegas, desde muy temprana edad sintió interés por la cocina. Después de trabajar en importantes restaurantes de España y Estados Unidos logro abrir su primer Blu Sky, convirtiéndose con el tiempo en una cadena de afamados restaurantes.
Gracias primos.

No solo en el desierto.

Camello situado en la calle 2 en Santiago de las Vegas.



Camellos en una céntrica avenida del Cairo-Egipto
Entre una foto y otra hay miles de kilómetros de distancia, tienen dos cosas en común; las dos corresponden a medios de transporte y fueron tomadas por el mismo fotógrafo. La diferencia estriba en que uno se come y el otro nos come. Dicen que tenemos memoria a partir de los cinco o seis años, pero por más que trato no recuerdo los autobuses de mi niñez. Muy pronto tuvieron que desaparecer aquellas General Motor, solo quedó en mi retina las guaguas de América en las que salíamos de excursión a la playa desde la calle 8 frente al parque. Tengo recuerdos de los autobuses Leyland y los Pegaso y de alguna que otra mas pequeñas que circulaban que no recuerdo si eran checas o chinas, por no dejar de mencionar a nuestras Girón. Para un cubano hablar de transporte es una pura tragedia griega. Cuando las cosas fueron a peor surgió gracias al ingenio humano un híbrido de transporte cuya capacidad desbordaba todo conocimiento acumulado hasta ese entonces en lo que a tecnología de transporte se refiere. El Camello cubano surgió como una nueva especie capaz de tragar lo inimaginable. En teoría su capacidad era de 120 personas pero la realidad fue bien distinta, puede ser que hayamos alcanzado records sin saberlo de más humanos por metro cuadrado, la historia lo determinara. Los Santiagueros fuimos de las primeras víctimas. Obligados a transitar por caminos rectilíneos, la ruta Santiago-Habana, se pintaba sola y rápidamente nuestra pequeña estación fue testigo de su presencia. Ultimas informaciones relatan que es ya una especie en extinción, no sera por el cambio climático, otras razones lo habrán provocado.

sábado, agosto 22

Cosas de la Prehistoria.

Foto. Calle 7 entre 10 y 12. Frente al policlínico del pueblo

Como dinosaurios carnívoros, representantes de una época lejana, rugen aun por las calles de Santiago estas máquinas que desafían el tiempo y perpetúan una especie en extinción. En su interior convergen tecnologías que en situaciones normales son inexplicables pero ponen en evidencia un ingenio paranormal. Un carro hoy en Cuba posee más diversificación de razas que cualquier organización internacional, un delco de aquí, un amortiguador de allá o una bujía de no se sabe donde. Pero en la unión esta la fuerza y ellos lo demuestran.

A finales del siglo XIX entró en la Habana el primer coche de motor. Poseía un cilindro y alcanzaba una velocidad de 12 km/hora. José Muñoz un cubano radicado en Francia retornó a su ciudad natal y con el traía un coche modelo Parisienne. Cundió el pánico entre los carros tirados por animales que poco a poco se vieron desplazados por nuevas maneras de moverse. Para 1919 ya Cuba era el primer importador de carros fabricados en Estados Unidos, y estaba dentro de los primeros países del mundo en la relación vehículo/habitante. Atrás comenzaron a quedar los primeros Ford T, de cuya publicidad comercial surgió el término Fotingo ( Ford T and go). En la década de los años cincuenta, por Cuba rodaban aproximadamente 143 mil automóviles, de ellos 95 mil en la capital.

En la calle 7 de nuestro Santiago me tope con este Tyrannosaurus rex, de 50 años de edad. Era perfecto en su especie, solo un pequeño problema se le podía señalar, carecía de marcha atrás, pero bueno se le perdonaba, en definitiva hay que echar palante y a pesar de su edad lo hacía de maravilla.